Udgivet 3. januar 2024

Hold hulden i kulden

Få tips og tricks til at fodre dine heste i meget kolde perioder

Hest og rytter

Fodring af heste i kulden

At fodre heste i frostvejr kræver særlig opmærksomhed og omhu. Kulde påvirker hestens ernæringsbehov og fordøjelsessystem, så det er vigtigt at justere foderplanen i henhold til vejret. Her er nogle nøglepunkter, der skal overvejes for at sikre hestens velbefindende i frostvejr.

Tips til management af heste i frostvejr:

Drikkevand

Selv i frostvejr skal heste have adgang til rent, frostfrit vand. Dehydrering er en alvorlig risiko i vintermånederne, da heste måske ikke føler sig tørstige, men stadig har brug for rigelige mængder vand for at fordøje deres grovfoder. Vandtrug og vandkopper skal kontrolleres regelmæssigt for at sikre, at de ikke er frosne.

Grovfoder

Heste bruger mere energi på at holde sig varme i kolde temperaturer. Derfor bør deres daglige foderindtag øges, især med hø eller wrap, som hjælper med at generere intern varme gennem fordøjelsesprocessen. Vinterfoderet skal være af høj kvalitet, som bør være fri for mug og støv.

Ly

Når din hest opholder sig udendørs hele dagen, især i sne og frostvejr, er det afgørende at de har et passende ly på marken. Dette giver hesten mulighed for selv at beslutte, hvornår den vil søge beskyttelse mod den bidende kulde og det barske vejr. Det kan være løsdriftskure, adgang til stalden eller naturlige lysteder som skovbryn eller lignende, hvor der er tørt leje på jorden. Disse beskyttelsesmuligheder er essentielle i sne- og frostvejr, hvor hesten har brug for et sted at varme sig og undslippe de skarpe vinde og det kolde vejr. Det sikrer, at hesten altid har adgang til et trygt og varmt miljø i de kolde vintermåneder.

Evt varmere dækken

Heste, der er klippet eller ældre heste, har hurtigere brug for beskyttelse mod regn, sne og kulde end sunde heste med en tyk vinterpels. Et dækken kan være en god løsning. Hvor tykt dækkenet skal være afhænger af den enkelte hest og vejrforholdene.

Hestesko

Hvis din hest bærer hestesko, skal du udvise særlig forsigtighed på glatte overflader. Dette for at undgå, at hesten glider som på skøjter. Is kan nemlig samle sig på hesteskoene og forme isklumper, så hesten nærmest går på stylter. Tjek jævnligt hestens hove for disse isklumper, og fjern dem straks, når du opdager dem. Heste der går med sneklumper under hovene kan hurtigt skabe spændinger i muskler på grund af den ændrede gåstilling.

Regelmæssig motion og bevægelse

Selvom det kan være fristende at begrænse motion i koldt vejr, er regelmæssig fysisk aktivitet afgørende for at opretholde hestens sundhed og fordøjelse. Sørg for, at hestene får mulighed for bevægelse, og at de er ordentligt beskyttede mod elementerne.

Hold huld på hesten i kulden

Heste bruger mere energi på at holde sig varme i kolde temperaturer. Derfor bør deres daglige foderindtag øges, især med hø, som hjælper med at generere intern varme gennem fordøjelsesprocessen. Overvej at supplere med energirige foderstoffer som korn eller olie, men gør det gradvist for at undgå fordøjelsesproblemer.

Nogle heste har svært ved at holde korrekt huld når det bliver meget koldt. De kan begynde at tabe sig og så er det vigtigt at sætte hurtigt ind. Dette gælder især hvis din hest i forvejen har udfordringer med at holde vægten.

Hvilken ekstra energikilde skal jeg tilføre min hest for at den bedre kan holde huld, eller endda tage på? Der findes overordnet set 3 forskellige energikilder vi kan tildele vores heste; fibre, kulhydrater og fedt. Det kan være forskelligt hvilken energikilde der passer bedst ind i hestens øvrige foderplan. Derfor er det altid en god ide at se på hestens samlede foderindtag før du beslutter hvilket produkt du vil supplere med.

Fibre

Af de tre store energikilder er fibre er det vigtigste (de andre kilder er kulhydrater og olie). Fibre er hovedbestanddelen af græs, wrap og hø. Nogle heste kan holde fint huld på fiberprodukter alene. Har du derimod en tynd hest er det en god idé at kigge på hvilke fiberkilder der har størst fordøjelighed og energiindhold (kalorieindhold). Det er f.eks. kun 3-5 % af fibrene i halm og frøgræs der er fordøjelige, og de kan derfor ikke bidrage med energi i fodringen. Der er bred enighed om anbefalingen om af at minimum halvdelen af energien i hestens foder stammer fra fibre, og hesten skal have minimum 1,5 kg hø pr. 100 kg kropsvægt.

Men hvilke fiberkilder er så gode at vælge? Det kan være forskelligt fra hest til hest. Mange sværger til lucerne, hvor andre hellere vil bruge en græsblanding. Lucerne og esparsette er bælgplanter, mens timothe og  høblandinger primært består af græsplanter.

Når det kommer til fiberfoder, er der en markant forskel mellem lucerne og græs, især i proteinindholdet. Lucerne, en bælgplante, indeholder mere protein, hvilket er ideelt for konkurrenceheste, ungheste og avlsdyr. For nøjsomme heste, heste i almindelig vedligeholdelse og ældre heste med reduceret nyrefunktion, er græs med lavere proteinindhold derimod bedre.

En anden vigtig forskel er kalorie- og fiberindholdet. Græs har færre kalorier men flere fordøjelige fibre sammenlignet med lucerne. Dette gør græs til en fremragende kilde til fordøjelige fibre, hvilket hjælper hesten med at opfylde sit fiberbehov uden et højt kalorieindtag.

Kulhydrater

Kulhydrater har historisk set været måden vi giver ekstra kalorier til vores heste på. Det kan have været ekstra havre eller byg. Selvom korn er en koncentreret energikilde for hesten, er der nogle komplikationer ved at fodre store mængder. For meget sukker og stivelse i hestens foderplan kan give udfordringer tyndtarmen, sukkerstofskiftet og for megen mavesyre. Dette kan forværre problemet hos din hest og føre til nedsat appetit.

Andre lettilgængelige kulhydrater er varmebehandlede majsflager. Varmebehandlingen/mikroniseringen gør at stivelsesmolekylerne nedbrydes, så hesten har nemmere ved at optage og udnytte stivelsen i tyndtarmen. Din hest kan hermed udnytte det høje kalorieindhold i majsen uden at risikere fordøjelsesforstyrrelser i stortarmen.

Ekstra fedt i hestens foderration

At øge fedtindholdet i hestens foderration er den nemmeste og sikreste måde at opnå vægtforøgelse på. Samtidig reduceres risikoen for kolik, mavesår og udsving i blodsukkeret som kan resultere i stress hos hesten.

Vægtøgning tager tid

En vægtøgning hos din hest kan tage længere tid, end vi som ejere har lyst og tålmodighed til. Du kan gå ud fra at det tager 60 dage for en hest at gå fra én huld score til den næste. Dette gælder dog kun hvis den er forsynet med passende ekstra energi i foderet, og der ikke ligger en sygdom eller lignende til grund for vægttabet.

Supplering med fibre

Når der ikke er mere frisk græs på markerne, er det nødvendigt at tildele ekstra fibre. Det er især vigtigt at hestene har masser af grovfoder til rådighed for at kunne holde varmen når det bliver koldt. Processen med omsætning af fibre i tarmen er med til at afgive varme til hesten. Udover hø og wrap kan du også bruge fiberprodukter i sække, og meget gerne af den type der skal opblødes, så du samtidig sikrer at dine heste får godt med væske. Du kan også supplere med gode græsblandinger, lucernemix eller lignende. Hvis din hest taber sig, kan et græs eller lucerneprodukt med ekstra olie indhold være en rigtig god ide.

Fibre til tykke heste

Du kan også supplere op til 30 % af grovfoderrationen med godt halm til de nøjsomme heste. På denne måde kan du sænke kalorieindholdet i den samlede foderration, men stadig får god tyggetid til dine heste og ponyer, så de kan holde varmen. Det er et rigtig godt alternativ til mange heste, hvis vi ser ind i en vintersæson hvor det kan blive svært at skaffe grovfoder nok.

Fibre til tynde heste

For tynde heste, såsom højtydende heste, med reduceret appetit under stævner eller transport, er opblødte fiber- eller græspiller et fremragende supplement. Disse piller tilbyder både høj kvalitetsfibre og væske, selv når hesten ikke har lyst til at tygge hø i lange perioder.

Fibre til ældre heste

Ældre heste kan opleve tandproblemer eller svækket kæbemuskulatur, hvilket kan begrænse deres indtag og omsætning af grovfoder. For disse heste kan det være fordelagtigt at supplere deres diæt med en fiberkilde, der ikke kræver intensiv tygning, som fx hø eller wrap gør. I sådanne tilfælde er opblødt fibre et rigtig godt valg for at sikre tilstrækkelig fiberindtagelse.